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161天终于收到EAD -- OPT申请最全攻略

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发表于 2019-9-23 20:39:10 | 显示全部楼层 |阅读模式
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“有一种煎熬叫做offer来了,EAD卡没到”

161天,在错过了两次入职时间,损失了至少三个月的工资后,博主终于收到了可以在美国合法工作的 EAD 卡。虽然大家都了解2019年由于政策及申请人数等原因,USCIS处理OPT的时间大幅延长,但是博主这种几乎没有踩到任何坑的情况下仍然等待了超过5个月的情况是极其少见的。这篇推文结合博主的亲身经历,尽可能地对OPT申请进行全面剖析,并尽量列举所有可能出现的情况和可能猜到的坑,以及相应的解决方式。希望小伙伴们至少在自己的这一边不会出现任何的问题,并且能够驱走霉运,早日制卡。
附上博主申请的 Timeline 供参考:04/09/19 -- USCIS收到申请07/21/19 -- 提交更改地址申请07/27/19 -- 地址变更完成08/05/19 -- 第一次以 financial loss 为由加急
08/08/19 -- 加急被拒,原因是 case 已经 assigned to an officer,回复30天以内出结果08/15/19 -- 第一次联系所在区的 senator 和 congresswoman
08/22/19 -- 第二次以 humanitarian reason 为由加急
08/26/19 -- 第二次联系所在区的 senator 和 congresswoman08/27/19 -- 第二次加急被拒,原因同上,回复无法给出处理时间08/29/19 -- 收到 congresswoman 回复,要求填写 privacy release form,并告知USCIS回复他们的时间通常为2-4周09/02/19 -- 提交超出 normal processing time 的 service request09/06/19 -- service request 被关闭,理由与回复同上09/09/19 -- 制卡09/12/19 -- EAD寄出
09/16/19 -- 在新地址收到EAD,同时收到 congresswoman 的消息说 uscis 9月10日回复他们已制卡

(期间共电话联系过20+次一级客服,4次二级客服,live chat 10+次)

什么是OPT?
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OPT全称为 "Optional Practical Training",是美国F1学生签证毕业之后的12个月过渡工作(实习)期,属于F1签证。其中STEM类专业可延长24个月,共计36个月。EAD卡全称为 "Employment Authorization Document",是在美国非绿卡持有者的外籍人士的唯一合法工作许可,通过OPT申请批准的EAD为i766。EAD生效时间为学校DSO推荐的开始时间与OPT批准(制卡)时间中的较晚者,失效时间为DSO推荐的结束时间,最长为12个月。OPT为F1学生签证与H1B工作签证之间的过渡期,允许共90天的失业期,若超过这一限制则OPT/EAD自动失效。

实用网站:

https://egov.uscis.gov/casestatus/landing.do

(uscis处理进度官方查询网址,可注册账号并开启提醒服务实时获取更新)
https://opttimeline.com/
(由某cs国际生团队创建,几乎与uscis官网同步,能够查看所有号段以及每天的处理情况,可以大致根据此网站判断自己号段的处理时间)
https://international.globallearning.cornell.edu/employment-and-taxes/f-1-opt
(康奈尔大学提供的OPT申请指南)

https://www.1point3acres.com/bbs/forum.php?mod=forumdisplay&fid=99&filter=typeid&typeid=330(一亩三分地论坛OPT板块)

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申请流程

Step 1. 选择开始日期
开始日期即为DSO推荐的EAD生效日期,要求为i20 program结束日期后的60天内。博主建议已有offer的同学可直接选择工作开始日期作为EAD生效日期,以节省90天失业期。还未拿到offer的同学尽可能将此日期设置晚一些,甚至可直接填写为i20 program结束后的第59天。较早日期的唯一有利情况是申请后的某天接到某公司offer,该公司急需招人,几乎不愿等待申请者入职,那么这种情况下较晚的开始日期可能导致申请者丢掉这个offer。但此情形出现概率并不高,而较晚的开始日期能够给申请者更多找工作的时间。因此这个时间请申请者自行斟酌。

Step 2. 向学校索要新i20
OPT申请所需要的i20上面必须有学校DSO推荐的起始结束时间及签名。因此,当申请者选好开始日期后,应联系学校国际生办公室,学校DSO则会根据申请者选择的日期于新i20上面填写推荐的时长为1年的EAD起始结束时间,并签发给申请者。具体联系方法与接收新i20的操作各个学校有所不同,此过程大多1-5个工作日完成。注:申请者需要在新i20上签名,并且学校DSO在新i20上的签字时间与USCIS收到申请的时间间隔必须少于30天!
最新消息:今年康奈尔大学新增政策,索要新i20前需向学校缴纳100美元的 OPT service maintenance fee(仅适用于康奈尔大学学生)

Step 3. 准备申请材料

从USCIS官网下载最新的i765
从官网下载,填写最新的G1145并打印和签名(如果需要electronic notification,一般都需要)打印i94准备两张美国护照标准的照片,照片要求拍摄于30天以内,不可使用已有的护照及签证照片准备申请费:410美元,支付方式可以为 personal check, cashier check, money order, credit card。强烈建议 cashier check(方便快捷且不易出问题);强烈不建议 personal check(相对较慢且易出问题)和 credit card(需在USCIS localbox facility申请并填写G1450,同样相对慢且易出问题)准备所有当前学校签发过的i20复印件(将最新带有OPT的i20放置于最上面)准备护照照片页复印件准备所有美国F1签证页复印件(包括已过期的)
准备所有曾经的EAD复印件(如果有)

Step 4. 填写i765

根据USCIS官方指南仔细填写并打印和签名,若有疑问立即联系学校国际生办公室或其它方式解决。

https://www.uscis.gov/sites/default/files/files/form/i-765instr.pdf

Step 5. 提交材料
将所有 Step 3 中的材料使用回形针固定在一起(注意照片最好在背面使用铅笔注明姓名与出生年月日,并装进信封以防丢失),按USCIS要求寄往指定地点。纽约州申请者需要寄送的地址为:

USCIS

Attn: NFB AOS

2501 S. State Hwy.121

Business Suite 400

Lewisville, TX 75067

强烈建议使用Fedex或UPS快递,强烈不建议使用USPS。在这里千万不要为了省那么一点点钱而造成不必要的麻烦,越快送达越好。

若之前填写了G1145,USCIS收到申请后会立即短信和邮件通知申请者,并提供一个13位的 Case Number: 前三位是字母,代表处理中心,首申OPT一般情况下都会送到 Potomac Center (YSC)进行处理;后10位是数字,大致表示收到申请的时间及顺序。无论是否填写G-1145,在USCIS收到申请的大约两周后都会寄来I797C,上面写着USCIS收到申请的时间,以及13位Case Number。

收到上述通知后,网上查询状态结果出现“Case was Received”,之后便开始漫长的等待,正常状态可能会出现如下变化:

New Card Is Being Produced:

表示申请通过,开始制卡

Case Was Approved:

通常在制卡后1天出现此状态,部分申请者不出现此状态

Card Was Picked Up By The United States Postal Service:

表示制卡完成,已递送至USPS,此时状态页面会出现 USPS 的tracking number

Card Was Delivered To Me By The Post Office:

表示已经deliver,不过坑爹的USPS一般都是早上更改状态实际上下午才deliever,碰到双休日可能要等到周一。

Expedite Request Denied:

通常在加急失败或被告知已 under review 无需加急后出现,与“Case Was Approved”无实质区别,部分加急不成功的申请者不出现此状态

如果申请出了问题,可能出现如下变化:

Request for Additional Evidence Was Mailed: 即RFE,在指定时间内按要求补交材料即可

Response To USCIS' Request For Evidence Was Received: 表示USCIS收到了申请者的RFE补充材料

Correspondence Was Received And USCIS Is Reviewing It:

表示USCIS根据申请者的RFE材料开始重新审理case,与“Case Was Received”本质相同

Card Was Determined As Undeliverable By The Post Office:

表示EAD deliver失败,这种情况需立即去收件地址所在的邮局,在退件之前将其截获

Card Is Being (Was) Returned To USCIS:

表示EAD由于deliver失败被退回USCIS,这种情况只能联系USCIS重新寄送,至少耗费两周

Decision Notice Mailed:

最不希望的结果 - OPT被拒

整个流程目前USCIS给出的normal processing time是2.5-5个月,会随着申请者的数量变化而变化,目前绝大多数申请者在3.5-4个月会收到EAD卡。

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注意事项
30-60-90 Rule
最最重要的一点!80%以上的申请者被拒原因都是这一点。30 Rule 在前文已提到,再次强调:学校DSO签字时间(即申请者的i20信息在SEVIS作出相关变更的时间)与USCIS收到申请材料的时间间隔必须小于30天!60-90 Rule 是说USCIS收到申请材料的时间,必须在i20 program 结束时间前90天,至结束时间后60天的范围内(过早与过晚均不可)。注意,该规则以USCIS收到材料的时间为准,并不以申请者寄送材料的时间为准,违反上述规则直接被拒!
提交申请材料一定尽早!
在不违反 30-60-90 Rule 的情况下,提交材料的时间越早越好。最保险的做法是在i20 program结束前90天寄出材料,这样即比较早,又保证不会违反 90 Rule。早寄出最大的好处在于申请者拥有更多可支配时间以及容错率(在毕业60天之前即使被拒可以重新申请)。有的同学或许觉得最好拿到offer之后再决定开始时间然后再申请,然而这种做法在现在处理时间大量延长的情况下十分冒险,并且一旦pending时间超过了DSO的推荐日期,整个OPT时间便会被动缩短。前文已分析过,最佳策略是尽早确定开始时间,若实在不自信可以将开始日期选在最后一天,然后提早申请。
关于修改地址
由于申请期处于毕业季,绝大部分同学都会遇到这个问题。原则上是能不修改尽量不要改,原因是提交改地址请求后USCIS一般需要一两周甚至更久才能在系统完成变更。若在系统变更前已批准OPT则改地址可能会无效,从而寄到原地址可能产生各种问题。最保险的做法是填写不会搬家的靠谱的朋友家地址,其次如果学校允许,可以填写国际生办公室的地址。如果一定要修改,则应在确定新地址后立即在USCIS官网提交修改请求,得到批准后立即拨打USCIS电话进行确认。千万不要办理USPS转发服务,原因是USPS不会转发政府邮件并且会直接退回。因此,OPT批准后办理此服务=EAD退回=作死!

如何联系二级客服?

这里详细说明一下,申请者联系USCIS的方法只有两种:打电话,网上提交各种request。打电话给USCIS时,自动语音会很长,如果等到其说完会极大地消磨申请者的耐心。因此,目前的系统一般情况下是拨通电话后一直按1,直到对面说“Please enter your recipt number...”, 此时输入13位case number(字母按数字对应键),之后根据提示进入人工服务。USCIS的人工服务时间是东部时间早八至晚八,注意如果不想在电话上一直等待的话,最好早上8点第一时间打进电话。否则等待时间少则20分钟,多则超过1小时。接通后,对面的人会询问各种基本信息确认身份,这个人便是一级客服,一级客服能够获取到的处理信息与申请者在网上查询没有任何区别。有时我们想要获取申请更细节的一些信息,如case是否已经被assign officer,RFE具体内容是什么等等,这个时候我们就要尝试联系二级客服。具体的做法是,直接礼貌地询问一级客服能否接入higher level officer。然而一级客服的服务水平参差不齐,如果申请者直接说想查询case的细节信息对方有大概50%的几率会以电话接入量太大拒绝这个请求。这个时候,可以继续晓之以理动之以情,可以更换更有说服力的理由,或是直接谢谢挂断然后重新拨打电话。

EAD迟迟不来怎么办?

这个问题是最常见的问题!博主的建议是,坚决不要坐以待毙!尽管收效基本上微乎其微,但按照正确的方法处理至少还有一线希望并且能够让自己心安。因此,无论是入职时间快要接近或是等待时间太长而焦虑难安都尽量要尝试采取行动。

若申请者等待时间未到两个月,那么此时的选择只有加急,加急方法会在后文详述。若等待时间超过两个月,此时可通过二级客服询问case是否被assign officer(其实之前也可以询问,只是时间太短现在的情况几乎不可能assigned officer)。对于首申OPT来说,back ground check时间一般很短,大部分的等待时间是耗费在排队到达移民官的手上。一旦材料到达其手中,也就是case assigned to an officer for adjudication,通常情况下一周至一个月便能够得知申请结果。然而这个信息我们在网上查询或是询问一级客服是得不到的,因此可以通过二级客服进行询问。若没有assigned officer,那么只能通过加急(插队)从而让自己的case快速assign给一个officer。若已经assigned officer,那么此时做任何事情几乎都是徒劳的,除非能有办法联系到一定级别的supervisor,这种情况下只有找议员才可能有一丝的机会forward concern给这个officer。

有几种极端情况包括background check卡住,送去FBI进行security check未通过或迟迟没反馈等等。这些情况大都出现于 STEM Extension 中,首申OPT极其少见。若极其不幸一旦遇到,则除了等待没有任何办法,这些情况可能pending超过200天甚至一年。

什么是二次制卡?

有些同学可能认为到了制卡这个阶段就大功告成了,然而在收到卡之前可能还会出现各种状况,因此不能掉以轻心。正常情况下,85%以上的case状态从制卡变为寄卡一般为2-3个工作日,90%以上不会超过一周。一旦成为了那不幸的10%,则还要等待20天左右才会制卡完成,这就是所谓的“二次制卡”。其主要是由于照片光线等不太符合要求而导致第一次制卡失败,或是纯运气差。某些申请者很可能经历三次制卡甚至四次制卡,但99.99%的申请者的制卡阶段不会超过两个月。因此对于二次制卡,并没有特别有效的解决方法,只有等待。

如何保证寄卡不出问题?

到了这个阶段问题基本上就很少了,然而同样,收卡之前仍然是不确定的。好消息是这个阶段99%的问题我们都是可以通过采取行动来解决的。首先就是前文提到的改地址问题,尽量不改,改的话尽早,同时在USCIS系统上面更改并电话确认。地址确定没问题之后,在USPS官网上免费开启Informed delivery服务(新搬家的同学可能需要去当地邮局办理这项业务:先在官网申请,之后备好收到的条形码,并携带ID和租房合同去当地的USPS office)。办这项业务的好处在于,所有通过USPS寄送至家里的邮件,都会收到提醒以及状态的即时更新。因此如果USCIS case status界面一旦出现了tracking number,那么正常情况下informed delivery便会出现提醒。如果没有出现,则极有可能地址出现错误,立刻联系USCIS。若有些极其谨慎的同学担心deliver的过程出现问题(有很多案例,比如投递到邻居邮箱中),可以在收到“邮件到达当地office”消息后的第一时间带好ID去邮局截获。

最后的这一步还是一定小心为上,因为一旦EAD寄丢,除非退回到USCIS,才有可能重新寄给申请者,并且耗时2周-2个月。如果很不幸USCIS并没有收到退件那么就相当于遗失,需再交一份申请费并重新走一遍流程,通常会比第一次申请快,但是这种情况是应极力避免的。

被RFE了怎么办?

不要担心,只要没被拒,就不是什么大事。然而RFE的具体要求信息是通过寄信才能获得,为了能够尽快得到消息,可以选择联系二级客服,争取能够让对方将RFE内容读给申请者听。得到信息后,一定要按照RFE的具体要求在规定时间内将补充材料寄送至USCIS。寄信的时候可以附一张cover letter希望加快处理(附上原因)。RFE收到后一般会处理很快,因为相当于“assigned to an officer”。

常见的RFE原因:

照片问题。95%以上的RFE都是这个原因,使用了护照或签证照片,光线不好,尺寸有问题等等都会导致RFE。建议去专业的照相馆拍照,CVS,Walgreens等超市的设备或人员技术水平参差不齐。

忘记签名。这种情况可能RFE,也可能直接拒掉。

材料缺失。具体原因可能是忘记提交,也有可能是USCIS弄丢,然而USCIS一般不会为他们的错误买单。材料缺失同样可能导致RFE或直接拒掉。

OPT被拒了怎么办?

最最担心的结果还是发生了,怎么办?首先,冷静,冷静,冷静,并尽可能地快速得知被拒原因(方法同RFE)。如果此时未超过毕业60天,可以立即重新申请,避开之前踩过的坑,在60天时间点前保证USCIS收到第二次申请。这个时候一定要注意 30 Rule!因为重新申请与RFE不同,绝大多数情况下带有OPT的i20上面DSO的签字时间已经接近甚至早已超过了30天。因此这个时候一定向学校要求更换新的i20!并且向学校确认sevis信息已更新(某些学校出现过opt被拒后i20更换但sevis并没有更新的案例)。

如果此时已经超过了毕业60天,很不幸,翻盘的机会并不是很大了。如果仍打算抱一丝希望留在美国,一定要在deny notice deliver之前采取行动。一旦收到deny notice,则直接变为非法移民。这个时候可以电话询问是否可以file motion,如果不可以,那么唯一的选择便是填写i290B申诉了。这个时候需要找律师,申诉reopen的过程平均持续8个月,并且如果被拒不是USCIS本身的原因,成功的几率微乎其微。因此这种情况下就要慎重考虑了,先询问公司能否留位置办下一次的H1B或走L1签证,若不行的话还是建议回国发展了。

常见的被拒原因:

违反 30-60-90 Rule。这是最最常见的被拒原因,其中30 Rule最容易被忽略。

CPT累计超过12个月。USCIS明确规定,CPT累计使用超过12个月自动取消OPT资格。

同等学位OPT只有一次机会。例如之前读了一个master并且使用了OPT,再读另一个master就没有OPT的申请资格了。

H1B已生效。申请者不可以同时拥有两个身份,H1B生效后F1与OPT自动失效。

忘记签名,缺失材料等等。

申请期间能不能回国?

最后一个问题,这里包含所有离开美国的情况。博主的建议是,大部分情况尽量不要。首先,所有非美国公民,甚至绿卡持有者入境美国都会有被拒绝入境的可能,只是几率大小的问题。但是这样说又不是很负责任,那么哪些情况入境风险较小甚至几乎没有呢?

i20 program 结束前返回美国

opt pending期间(申请后制卡前这段时间)返回美国

opt 批准(制卡)后携带EAD(最好加offer letter)返回美国

绝大多数同学们的想法是毕业后回一趟国,这个时候为什么建议不要离开美国呢?因为以现在的形势大多数情况下这个时间并不会制卡,但申请者并不知道什么时间opt会被批准。因此,如果返回美国时OPT仍是pending(只要没制卡且没被拒都算作pending),那么没有任何问题,但是一旦在离开美国这段时间OPT成功批准,那么申请者的sevis信息就会变更并且直接在海关处显示,这个时候就会被要求携带EAD入境。如果没有EAD,则有很大的几率会被审查(关小黑屋),有一定的几率被拒绝入境。因此,如果此期间回国,最好能够拜托一个可以“人肉带卡”的朋友,因为USCIS是不会将EAD寄出美国的,请别人转寄回国具有一定风险。另外一个原因是,一旦被RFE或是被拒,不在美国处理起来会特别麻烦,被拒的话如果reopen失败则100%不能以当前身份返回美国。

最后特别重要的一点,OPT申请期间,甚至整个OPT期间返美入境,一定不能使用除F1身份外的签证(如B1/B2)入境,否则F1与OPT立即失效!



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关于加急

电话加急

最快捷方便且相对有效的加急方式,一级客服即可帮忙完成。按前文所述拨通人工服务并核实个人信息后,直接向客服说明要求加急。此时客服会向申请者提供四个加急选项并要求选择其一:

理由1: Severe financial loss to a company or person

理由2: Urgent humanitarian reasons

理由3: Compelling U.S. government interests

理由4: Clear USCIS error

最常用的加急理由便是financial loss。然而90%以上的人使用这个理由并不能够加急成功,理由是USCIS认为F1学生应具备支付F1有效期间的学费和生活费用的能力,因此个人的financial loss理由并不成立。成功希望较大的是会对公司造成financial loss,但USCIS一般会要求提供证据,例如公司方面出一封信表明申请者若不能按时入职会对公司造成如何如何对经济损失。

选择分类后客服会询问具体理由,直接告知即可,客服会将申请者所传达的意思输进加急请求中并进行确认。

加急提交后,USCIS表示会尽快进行处理,大多请求需要1周至1个月的时间处理完成。若加急失败,一般需等待1个月左右才能提交另一个加急请求。

Live Chat

除了电话,还有一种方式可以和一级客服在线聊天加急。进入USCIS官网后会跳出一个AI对话界面(Emma小助手),在聊天框输入“live chat”后按指令进行一系列操作,最后连线成功。之后向客服说明加急即可,加急流程基本同上。

Live Chat 的最大优点在于,无需等待过长的时间(最长大约5分钟)即可连线成功。缺点是相比于通话,打字的沟通效率较低。

议员加急

议员加急的最大好处在于,由于是政府部门,无论是senator还是congressman都有专门与USCIS沟通的渠道,一般回复速度会很快。首先上网查找所在选区的senator或congressman(非选区议员的一般不会受理),之后可以通过邮件,电话或办公室walk-in的方式进行联系。推荐先邮件说明详细情况,若无回复则可以打电话或当面拜访。议员如果接受申请者的请求,则会发给申请者一个immigration issue专用的privacy release form,按要求填好并签字,连同所有辅助材料(i797C,加急信,加急证据等等)扫描一并发给议员办公室。之后积极与议员办公室沟通,可以适当有礼貌地催促办公室工作人员。

此方法的第二个优点是议员会有机会联系到USCIS处理中心的supervisor,从而可以forward申请者的concern给处理其case的移民官。这样有可能解决case已经assigned to an officer,但是这个case一直压在最下面,或者officer将这个case遗忘在角落的少数情况。即使加急失败,相比于其它方式,也能够获得更加全面细节的信息。

注意不能同时有两个及以上的议员协助申请者发送请求,否则请求无效。

Service Request

在超过USCIS官方给出的normal processing time(目前是5个月)之后可以提交outside timeframe的service request,制卡阶段出现问题也可以提交service request。相比于正常加急的方式,如果此时还没有assigned to an officer,这种“加急”方式是100%成功的,即直接把申请者的case送到移民官手中,然而需要等待5个月才能使用这个方法。

Service Request的回复时间与正常加急差不多,每30天只能提交1次。

InfoPass

即预约local office与当地移民官进行面谈加急或者获取详细信息。此方法在2017年以前是特别有效的方式,然而由于政策原因,从2018下半年左右开始,InfoPass全面取消。目前几乎没有哪个office可以在网络上进行预约,即使有也会很快约满。目前可以通过电话进行预约,然而几乎所有的客服都表示local office不接受关于specific case的预约而拒绝请求,博主尝试过很多次均未成功。


免责声明:本文为作者观点,仅供参考,实际信息以相关官方网站为准。
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END


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图片来源 | 网络  &  文字 | Franklin

排版 | Franklin
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